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隆美尔的扎心之地,扼住他后勤线的马耳他岛,如何让他毫无办法?

2022-12-03 15:37:39 747

摘要:说道二战的北非战场,就不得不说说号称“沙漠之狐”的隆美尔和他麾下的德国非洲军团。作为德国在北非的军事力量。当然,隆美尔在1941年2月抵达北非时,其兵力之薄弱,后勤之匮乏也是后世所难以想象的,毕竟他们只是作为一支偏师来到北非帮意大利人镇场子...

说道二战的北非战场,就不得不说说号称“沙漠之狐”的隆美尔和他麾下的德国非洲军团。作为德国在北非的军事力量。当然,隆美尔在1941年2月抵达北非时,其兵力之薄弱,后勤之匮乏也是后世所难以想象的,毕竟他们只是作为一支偏师来到北非帮意大利人镇场子。而在1941年4月的昔兰尼加战役里,隆美尔用微弱的兵力击败了兵力占据绝对优势的英军后,隆美尔就不得不面临一个关键的问题——他是否要拿下马耳他岛?

对于很多对北非战史了解不深的人而言,马耳他岛是个非常陌生的名字,相较之下他们更在乎发生在北非大地上的那些经典战役,却忽略了马耳他的重要性。作为一个仅有246平方公里的小岛,马耳他岛在平日并不受人注意,可实际上它在地中海却有着超然的地位,谁控制了位于地中海中央的马耳他岛,谁就等于控制了整个地中海。围绕马耳他爆发的战役数不胜数,希腊人、腓尼基人、罗马人、阿拉伯人、马耳他骑士团、法国人、英国人都先后控制这里。

在二战时期,英国在欧洲战场上全面败退,可在地中海方向他们仍旧占据优势,控制着马耳他岛的英国军队可以将马耳他岛作为他们在地中海上的前哨站。马耳他岛上起飞的皇家空军其作战半径非常广大,东可到希腊,南往利比亚,西至阿尔及利亚,北可抵达意大利中部的弗罗伦萨。换句话说,整个地中海的制空权完全落入了英国人的手中,无论是直接发起空袭,还是为英国地中海舰队提供情报都十分方便。

在当时,马耳他岛的英国皇家空军可以肆无忌惮地发起空袭,或是窥探意大利方面的部署,这就为英军在地中海和北非提供了极大的战略战术空间。尤其是在1940年11月,英国地中海舰队突袭意大利的塔兰托军港,迫使意大利皇家海军将自己的主力舰队转移到了北部港口之后,英国就彻底掌握了地中海的天空和海洋,往来的轴心国船只都会遭到英国地中海舰队的截杀。小小的马耳他岛,竟然决定了地中海乃至北非的局势,战争有时就是这样出乎意料。

这一情况造成了隆美尔的后勤情况异常糟糕,因为英国人还封锁了直布罗陀海峡,而西班牙又不愿意加入轴心国和对英国宣战,所以德国非洲军团的后勤势必完全依赖意大利人。可如今意大利皇家海军这般烂泥扶不上墙,那德国非洲军团的物资多半就会被英国地中海舰队送进大海里喂鱼了。隆美尔在北非的后勤也因此非常不通常,十成物资往往要损失个三四成,就算运到了利比亚,也会在运输过程中被自马耳他岛起飞的英国轰炸机炸掉,所以真正到了隆美尔手上的物资能有一半就算是老天保佑了。

正因如此,按照客观的军事理论和战场态势来看,隆美尔都应该在昔兰尼加战役后组织对马耳他岛的攻势,否则他的后勤情况将得不到任何的好转。然而,隆美尔在昔兰尼加战役后却没有立刻展开对马耳他岛的攻势,反而是说服了希特勒和墨索里尼放弃对马耳他岛的攻势,转而开始猛攻被英军占据的托布鲁克要塞。这一举动多少有些让人摸不到头脑,后世普遍也认为是隆美尔在战略上的短视造成的,那事实真的如此吗?

事实上,隆美尔并非不知道自己的后勤状态不佳,他不止一次地指责意大利皇家海军无能,要求意大利方面加强他的后勤运输。如果能够打下马耳他岛的话,那自然是能够一劳永逸地解决问题,最不济也能减少大部分的麻烦,可问题在于,马耳他岛并不是一个易于被攻克的地方。马耳他岛被英军经营多年,岛上的守军相对充足不说,而且马耳他岛上能让部队登陆的位置有限,且这些位置都在英军的控制之下,强行登陆必然会遭到英军的迎头痛击。

另一方面,马耳他岛旁边还有一个戈佐岛,而在戈佐岛的西美克里和奥尔拉港之间有一座超级炮台,整个炮台结构是钢筋混凝土结构,而且配备有4门380毫米口径的地阱炮,虽然这些炮台都十分的老旧,可是它们对登陆部队本身的威胁仍旧巨大,甚至可能对意大利皇家海军的战列舰造成严重威胁。更何况,戈佐岛除了难免较为平坦之外,其余三面都是悬崖峭壁,但要是在南面登陆就必然会遭到守军的炮火打击,夺取岛屿几乎是痴人说梦了。

现在问题很简单了,如果要夺取马耳他岛,隆美尔不光需要足够的兵力,而且必须得到意大利皇家海军和进驻意大利的德国空军第10航空军的全力配合,否则就没有希望攻克马耳他岛。但摆在隆美尔面前的问题很简单,他没有足够的兵力在攻击马耳他岛。第10航空军固然每日都在轰炸马耳他岛,从而达成了对马耳他岛的压制,其空军力量已经被全部摧毁,可意大利皇家海军却不具备攻击马耳他岛的能力,一旦英国地中海舰队在夜间展开攻击,那么整个意大利皇家海军的主力舰队就可能会遭到覆灭。

除此之外,隆美尔手上的陆军兵力也十分匮乏,他在昔兰尼加战役后仍旧处于兵力短缺的问题,第5轻装师的部分部队,主力是第5装甲团和一些辅助部队,满打满算连五千人都欠奉,在昔兰尼加展开装甲狂飙尚可,如果用来登陆作战则是自寻死路。意大利陆军的兵力倒是有不少,可指望意大利人能够冲上戈佐岛和马耳他岛,并且要他们从英军手上夺取两座岛屿,那不能说是痴人说梦吧,起码也是自寻死路了。

很明显,隆美尔根本不具备攻陷马耳他岛的能力,相较之下,攻击托布鲁克要塞反而可能是个好主意了。虽然说托布鲁克要塞也是坚固无比,但是攻击它的难度要比攻击马耳他岛简单多了,起码不需要意大利皇家海军提供什么支援。最重要的是托布鲁克本身是一个交通枢纽,位于利比亚的的黎波里和埃及的亚历山大港之间,谁控制了托布鲁克,谁的补给就不用从遥远的后方过来,而是在托布鲁克直接卸货,从而延伸自己的攻击距离。

而彼时马耳他岛在德国空军第10航空军的压制下已经没有什么作为,意大利运输船队的损失也降低到了百分之5.6,隆美尔的后勤状况已经大为改观。考虑到短时间内都不可能从国内获得更多部队,隆美尔认为自己没有时间和英军打什么拉锯战了,他决心不打马耳他岛,转而攻击托布鲁克,一旦攻陷托布鲁克后就立刻向埃及发动进攻,从而一举击败疲惫不堪的英军,夺取埃及并打通去往中东产油区的道路。

当然,这一切都是建立在能够顺利攻陷托布鲁克的基础上,而历史给出的答案是隆美尔没能第一时间攻克托布鲁克,英军的援军如同潮水般向德国非洲军团发动了反击,隆美尔速战速决的计划破产了。似乎一切的失败都是源于隆美尔没有攻取马耳他岛,可如果考虑到隆美尔当年极端匮乏的兵力,以及意大利人的不堪大用,他也确实只能放弃攻击马耳他岛,将希望寄托在能攻取托布鲁克上,可惜命运没有回应他的期望,他最终还是迎来了一场惨败。

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